Carte ID : Les nudibranches
par Cindy
dans Blog
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Découvrez l’étonnante famille des « nudibranches »

Partout dans le monde, quelle que soit la profondeur à laquelle vous plongerez, vous pourrez toujours trouver un nudibranche coloré pendant votre plongée. Les nudibranches sont étonnants par leur grande variété de formes et de couleurs. Essayons ensemble d'en savoir un peu plus sur ces créatures fantastiques.

Quels sont ces poissons appelés nudibranches ? À quoi peuvent ressembler ces petites créatures? 

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Un merci particulier à Visham pour toutes ces photos incroyables ! :)

FAITS AMUSANTS

- Ce sont des êtres hermaphrodites, ce qui signifie qu’ils ont à la fois des systèmes génitaux féminin et masculin
- Ils sont carnivores, avec leurs mâchoires, ils peuvent manger des éponges, des bryozoaires, des ascidies et des hydres
- Ils sont capables de sacrifier une partie de leur propre corps, qui va se régénérer, pour se sauver

Identité
Description

Les nudibranches sont un groupe de mollusques gastéropodes marins à corps mou, qui perdent leur coquille en grandissant. Ils sont appelés nudibranches parce que leurs branchies sont exposées à l’extérieur de leur corps sans coquille pour les protéger.

les trouver ?

Vous pouvez les trouver partout dans le monde, dans les eaux froides, tempérées et tropicales, de l’Arctique à l’Antarctique. Ils vivent principalement dans l’eau salée, à l’exception de quelques espèces connues pour vivre dans l’eau saumâtre. Ils peuvent vivre tout autant dans des récifs peu profonds autant qu’en profondeur.

Combien de temps vivent-ils ?

La plupart d’entre eux ont une courte vie et vivent jusqu’à quelques semaines. Quelques espèces rares sont capables de vivre plus d’un an.

Quelle est leur taille ?

Selon l’espèce, le nudibranche peut mesurer en taille adulte entre 4 et 600 mm. La plus grande espèce étant la célèbre « danseuse espagnole ».

Combien d’espèces existe-t-il ?

À ce jour, environ 3'000 espèces valides ont été reconnues.

Comment se reproduisent-ils ?

Ils sont hermaphrodites, ce qui signifie qu’ils ont des systèmes génitaux masculins et féminins, mais ils ont toutefois quand même besoin d’un partenaire pour se reproduire. Leur accouplement dure généralement quelques minutes, ils mettent leurs organes génitaux en contact pour échanger leurs gamètes mâles et féconder leurs gamètes femelles. Les deux nudibranches seront portantes après cela et capables de donner naissance à seulement 1-2 œufs ou jusqu’à 25 millions d’œufs à la fois selon l’espèce.

 

Que mangent-ils ?

Ils sont tous carnivores. Certains d’entre eux mangent des éponges, d’autres mangent des hydroïdes, des bryozoaires ou certains mangent même d’autres limaces de mer ou les œufs de celles-ci. À certaines occasions, les nudibranches sont aussi des cannibales et mangent leur propre espèce.

Comment se déplacent-ils ?

Les nudibranches sont capables de se déplacer de différentes manières. Par exemple, ils peuvent ramper en utilisant des mouvements ondulatoires. Certains d’entre eux peuvent nager sur de courtes distances dans la colonne d’eau en fléchissant leurs muscles.

Qui sont leurs prédateurs ?

Leurs principaux prédateurs peuvent être d’autres nudibranches, des tortues, des labres, des crabes et les humains.

Quelle est leur moyen de défense ?

Les nudibranches utilisent leur capacité à imiter les animaux invertébrés de leur environnement (comme les éponges ou les coraux mous) pour éviter leurs prédateurs. Ils utilisent également des défenses chimiques pas forcément létales mais toxiques pour se protéger. En effet, ils peuvent stocker des composés chimiques (provenant de leurs proies !) dans leur corps, ce qui les rend désagréables pour leurs prédateurs.

Une autre méthode qu'ils utilisent pour se protéger consiste à libérer l'acide ugdon de leur peau. Une fois qu'ils seront touchés par un autre animal, ils le relâcheront automatiquement, ce qui se traduira par manger la créature de l'intérieur.

 

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